Por volta do meio dia de hoje, na BR 282 em Vargem Bonita, policiais rodoviários federais apreenderam uma carreta com cerca de 350 mil maços de cigarros contrabandeados do Paraguai. A carga é avaliada em R$ 1.750.000,00 (um milhão, setecentos e cinquenta mil reais) pela Receita Federal.
Os policiais desconfiaram do forte odor de fumo vindo do veículo, que estava parado em um posto de combustível às margens da rodovia. Quando o motorista retornou do almoço para continuar a viagem, foi preso em flagrante.
O homem de 45 anos disse que buscou a carga no Mato Grosso do Sul e a levaria até Porto Alegre/RS. Ele foi encaminhado à Polícia Federal de Chapecó, onde vai responder por contrabando.
A carreta e os cigarros foram levados ao depósito da Receita Federal em Joaçaba. Depois do transbordo da carga, o cavalo-trator e o reboque passarão por uma perícia, uma vez que há indícios de que se trata de veículos roubados e que estavam circulando clonados.
Com esta apreensão, a PRF ultrapassa 13 milhões de maços de cigarros apreendidos somente em 2017 nas rodovias federais de Santa Catarina.